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Pompiers - 3 min read

Pelons la tenue de feu comme un « oignon »: la barrière d’humidité

Pas visible, mais essentiel

Coincée entre l’enveloppe extérieure et la barrière thermique, la barrière d'humidité est souvent une couche négligée de l'ensemble de la tenue de feu. Les pompiers sont en contact avec l'enveloppe extérieure et la barrière thermique lorsqu'ils enfilent et retirent leur uniforme, mais leur confort et leur sécurité dépendent grandement de la qualité de la barrière d'humidité cachée entre les deux. Responsable de la protection thermique, de la respirabilité et de l'imperméabilité, la barrière d'humidité joue un rôle crucial dans l'intégrité et la structure de la tenue de feu.

Qu'est-ce que la barrière d'humidité?

La barrière d'humidité est constituée d'une membrane à deux couches : un film polymère poreux et le substrat non tissé et ignifuge auquel il est cousu pour servir de support. Le film servant de membrane est généralement composé de polyuréthane, de polyester ou de PTFEe (polytétrafluoroéthylène expansé).

Contrôle de l'humidité

L'enveloppe extérieure traitée au DWR est conçue pour fournir une première défense contre l'eau, mais la barrière d'humidité va plus loin. Les micropores de la membrane sont plus grands qu'une molécule de vapeur, mais plus petits qu'une goutte d'eau. Cela permet à la sueur évaporée de s'échapper de l’uniforme, sans laisser entrer aucun fluide (eau, produits chimiques liquides, sang et agents pathogènes potentiels transmissibles par le sang, etc.) Ce mélange unique de respirabilité et d'imperméabilité est essentiel, car l'humidité dans la tenue peut augmenter le risque de brûlures à la vapeur dans un environnement chaud.

Protection thermique

Toutes les membranes ne sont pas égales. Si le polyuréthane et le polyester peuvent sembler avoir des performances similaires, au moins en termes de contrôle de l'humidité, ils n'offrent pas une protection thermique égale à celle offerte par le PTFEe. Le polyuréthane et le polyester commencent à se dégrader autour de 150 °C et fondent à 170-180 °C. Cela peut sembler chaud, jusqu'à ce que vous considériez que l'enveloppe extérieure et la barrière thermique peuvent résister à des températures allant jusqu'à 350 °C. Une combinaison anti-feu n'est sûre que si sa couche la plus faible l'est, et il est essentiel que la barrière d'humidité soit aussi performante que les autres couches.

C'est pourquoi TenCate Protective Fabrics recommande d'investir dans une barrière d'humidité avec une membrane PTFEe pour vos tenues de feu. Prendre un raccourci pour être plus rentable n’est pas conseillé, surtout lorsque vous considérez l'impact ultime qu’il pourrait avoir sur la sécurité de vos pompiers.

N'oubliez pas les coutures

La membrane est trop délicate pour être cousue (ce qui la transpercerait et créerait des trous permettant à l'humidité de pénétrer), donc elle est collée aux coutures. Il est crucial que la bande de couture soit composée du même polymère que le reste de la membrane, afin d'assurer une protection thermique constante.

Inspection = protection

Une tenue de feu peut sembler intacte à l'extérieur après une intervention, mais cela ne garantit pas que la membrane de la barrière d’humidité soit toujours entière. Par conséquent, il est très important d'inspecter souvent et correctement la barrière d'humidité, pour s'assurer qu'elle n'a pas fondu et qu'elle n'a pas compromis le reste de la tenue de feu. Une ouverture d'inspection est prévue dans les tenues de feu, permettant aux blanchisseries de détacher le vêtement de l'intérieur et de retirer la barrière d'humidité pour un examen approfondi. Un protocole d'inspection est le meilleur moyen de garantir la protection des performances de vos vêtements.

Three-layers-frGraphique des multiples couches essentielles d'une tenue de feu, chacune ayant des propriétés de protection différentes.

Choisir le meilleur tissu pour vos uniformes

La barrière d'humidité peut être cachée entre l'enveloppe extérieure et la barrière thermique, mais il ne faut pas la négliger. Celle-ci joue un rôle crucial dans le contrôle de l'humidité, la réduction du stress thermique, la protection contre les produits chimiques et les agents pathogènes transmissibles par le sang, et la protection thermique. La barrière d'humidité doit être sélectionnée et entretenue avec soin, car elle constitue un élément crucial de l'assemblage de vos tenues de feu.

Chez TenCate Protective Fabrics, nous comprenons l'impact que chaque couche a sur la fonctionnalité et le confort général de vos uniformes de pompier. Vous souhaitez en savoir plus sur les dernières nouveautés en matière de vêtements de protection pour les pompiers et sur les autres tendances dans ce secteur ? N’hésitez pas à contacter l’un de nos experts en premiers secours.


TOPICS: Pompiers , Premiers secours