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Protection contre les décharges électriques: antistatique ou ESD ?

Que signifie antistatique?

En matière de vêtements de protection normés, le terme « antistatique » indique qu'une fibre empêche ou limite l’accumulation d'électricité statique. La charge statique est causée par la friction, dans notre cas entre le vêtement et une autre surface (de votre corps, d’un autre vêtement ou d’un siège), ou se produit lorsque deux surfaces se séparent. En d'autres termes, cette friction peut se produire presque partout, et il en va de même pour la charge statique.

Ce n'est pas la charge elle-même, mais plutôt la décharge potentielle qui est dangereuse. Cette décharge crée des étincelles qui peuvent constituer un danger mortel dans des atmosphères potentiellement explosives:
La moindre étincelle peut provoquer une explosion catastrophique. C'est pourquoi les vêtements antistatiques sont une protection vitale dans de nombreux environnements de travail. Les vêtements de protection antistatiques répondent aux exigences de la norme EN 1149-5, qui garantit que la charge électrique sera neutralisée rapidement et ne s'accumulera pas.

Même si les vêtements antistatiques sont souvent confondus avec les équipements ESD, ils ont des propriétés bien distinctes.

Que signifie ESD?

Le sigle ESD (ElectroStatic Discharge, ou décharge électrostatique) fait référence à la décharge qui se produit entre des objets chargés, lorsqu’ils entrent en contact direct ou qu’il y a un transfert d'énergie statique. Ce phénomène se produit lorsqu'une puissance électrostatique élevée se développe entre deux objets proches l'un de l'autre. Si la décharge touche une machine dont les composants sont petits et sensibles, elle peut endommager le matériel.

Les équipements ESD sont homologués selon la norme internationale CEI 61340 qui empêche la décharge électrostatique. Ces équipements sont essentiels dans les secteurs où les opérateurs travaillent avec du matériel très sensible, par exemple des micropuces.

Tout comme les vêtements antistatiques, les produits ESD doivent être capables de disperser les charges, afin d’éviter l'accumulation d'énergie statique. Cependant, la différence réside dans le fait que l’ESD vise la protection des produits, du matériel ou du processus de production. En principe, il ne faut pas considérer un produit ESD comme un EPI (équipement de protection individuelle).

Termes différents, normes différentes

Les propriétés antistatiques et ESD correspondent à des normes complètement différentes.

La norme EN 1149-5 spécifie les exigences relatives aux vêtements de travail conducteurs d'électricité, les rendant antistatiques dans le seul but de protéger l’employé qui les porte. Un matériau antistatique empêche les étincelles et les explosions.

La norme relative à la propriété ESD est la CEI 61340, qui a pour but de protéger le processus de production ou le produit dans le processus de production. Les matériaux homologués ESD protègent les composants contre les chocs électriques. La norme stipule des recommandations de sécurité concernant le matériel, les vêtements et l'environnement, comme le sol.

Mes vêtements sont conformes à la norme cei 61340 (esd). Sont-ils aussi conformes à la norme en 1149-5 (antistatique)?

La réponse est non. La norme EN 1149-5 est destinée à empêcher la formation d'étincelles, c'est pourquoi elle s’applique souvent aux vêtements résistants aux flammes. Dans la plupart des cas, la propriété ESD n’est en revanche pas résistante aux flammes.

Un tissu acquiert ses propriétés antistatiques grâce à un fil antistatique. Ce fil est mélangé aux fils classiques, créant ainsi une sorte de grille sur toute la largeur et/ou la longueur du tissu. Ces grilles ont pour fonction d’empêcher la formation d'étincelles et garantissent le contrôle statique du tissu.

Pour les produits ESD, les exigences sont plus strictes en matière de protection contre la décharge électrostatique: les grilles sont placées plus près les unes des autres que les vêtements ayant des propriétés antistatiques.

On pourrait en déduire que les vêtements ESD sont automatiquement non-feu, mais ce n'est pas le cas. La moindre étincelle peut incendier un textile en cas d'explosion. C'est pourquoi les vêtements ESD doivent également s’équiper d’une protection contre la chaleur et les flammes.

Analysez correctement les risques de votre environnement

Si vous cherchez à protéger vos employés sur des postes de travail exposés à une accumulation d'électricité statique, les propriétés ininflammables de leurs vêtements pourraient sauver leur vie. Veillez à analyser correctement les risques auxquels vos employés peuvent être confrontés.

Si la propriété ESD n'est pas notre spécialité, les vêtements antistatiques et résistants aux flammes le sont. Nos experts sont là pour vous aider à choisir le bon vêtement de protection normé. Contactez-nous et bénéficiez de leurs conseils.


TOPICS: Vêtement de protection , Normes