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Environnement - 3 Min de lecture - 13 avril 2022

Trouver le parfait équilibre des valeurs avec des EPI durables

Chez TenCate Protective Fabrics, nous avons le devoir d’aider notre industrie à réduire son empreinte écologique. En matière de vêtements de protection durables, notre mission consiste à créer des tissus qui ne sont pas seulement respectueux de l’environnement, mais qui offrent également des avantages à long terme.

Comme les matériaux durables ont souvent un prix plus élevé, ils ne seront pleinement acceptés par le marché que lorsqu’ils présenteront des avantages supplémentaires en plus de leur caractère écologique.

Les subventions « vertes » sont souvent utilisées pour favoriser l’adoption de matériaux durables par le marché. Toutefois, cette solution n’est que temporaire et c’est la valeur ajoutée qu’un produit durable peut offrir qui en fera le choix privilégié à long terme.

Quels sont les avantages concrets des solutions durables ?

Dans d’autres secteurs, il existe des exemples où les alternatives durables sont devenues le premier choix, non seulement d’un point de vue environnemental mais aussi économique. Prenons l’exemple de l’éclairage LED. Les ampoules LED sont plus chères que les ampoules incandescentes traditionnelles, mais l’investissement initial entraîne des résultats positifs considérables :

  • La longévité : elles ont une durée de vie de 100 000 heures, soit 133 fois plus qu’une ampoule incandescente classique, ce qui réduit la fréquence d’achat de nouvelles ampoules
  • L’efficacité : elles consomment 85 à 90 % d’électricité en moins que les lampes incandescentes ; de plus, elles ne produisent pratiquement pas de chaleur, ce qui réduit les coûts de climatisation
  • L’impact environnemental : grâce à cette durée de vie plus longue, une ampoule LED permet d’économiser les matériaux et la production de 25 ampoules incandescentes ; de plus, elles sont 100 % recyclables, ce qui réduit d’un tiers l’empreinte carbone

Qu’en est-il de la durabilité dans l’industrie des vêtements de protection ?

À la lumière d’un exemple comme l’éclairage LED, il est clair que le coût initial plus élevé est rentable à long terme. Mais qu’en est-il des vêtements de protection ? Comment peuvent-ils être à la fois durables et économiquement viables ?

Pour y répondre, prenons l’étude de cas adéquate : le coton contre le Lyocell. Le coton est l’une des fibres les plus utilisées – et les moins chères – au monde. Il offre un bon confort, une bonne durabilité et un bon contrôle de l’humidité. Cependant, son processus de production contribue fortement à l’utilisation mondiale de pesticides. D’autre part, le Lyocell permet aux fournisseurs de produire des tissus dont l’empreinte écologique est moindre. Ses avantages environnementaux sont indéniables :

  • Il est produit en circuit fermé : la pâte de bois est transformée en fibres biocellulosiques, et plus de 99 % du solvant utilisé dans ce processus est récupéré et réutilisé.
  • Il est issu de forêts naturelles et de plantations durables sans pesticides chimiques.
  • Son empreinte hydrique est optimisée – l’utilisation en eau des fibres de coton est de 994 l/kg, contre 46 l/kg pour les fibres Lyocell – et ses processus de lavage industriel sont à haut rendement énergétique

Qu’est-ce que cela implique pour moi, en tant que responsable HSE ?

En tant que responsable HSE, le bien-être de vos employés sera naturellement votre priorité absolue. Vous vous demandez peut-être quels avantages à long terme vous pourriez tirer en passant du coton au Lyocell, au-delà de l’impact écologique. La bonne nouvelle, c’est qu’il gagne plusieurs bons points en matière d’expérience et de durabilité :

  • Gestion de l’humidité : le Lyocell absorbe 50 % d’humidité en plus que le coton, et évapore plus efficacement la sueur, ce qui donne une sensation plus sèche et plus confortable ;
  • Contact avec la peau : les fibres de coton contiennent des impuretés qui peuvent affecter la sensation qu’elles procurent lorsqu’elles entrent en contact avec la peau. Les fibres Lyocell ont une surface plus lisse, qui offre une expérience plus agréable ;
  • Durabilité : les fibres Lyocell ont des propriétés mécaniques élevées et d’excellentes capacités de tenue des couleurs, même après des lavages industriels répétés.

Au-delà de la durabilité : tirez le meilleur parti de vos vêtements de protection

Dans le milieu de travail moderne, nous pensons que les produits durables sans valeur ajoutée ne rencontreront pas de grand succès. C’est pourquoi, dans le choix de nos matériaux, nous cherchons toujours à trouver le parfait équilibre entre des vêtements de travail respectueux de l’environnement, confortables et efficaces pour l’utilisateur et offrant un rapport qualité-prix optimal à long terme. Des exemples comme le Lyocell prouvent que la durabilité, le confort et la valeur peuvent absolument aller de pair lorsqu’il s’agit de vêtements de protection.

Nous avons intégré la « conception en faveur de l’environnement » comme un fil conducteur dans notre processus de développement de produits afin de créer des tissus pour vêtements de protection de haute qualité, confortables et ayant la plus petite empreinte écologique possible, permettant ainsi aux professionnels d’exceller en toute sécurité dans leur métier.

Pour plus d’informations sur le Lyocell, lisez notre blog précédent L’essor du Lyocell dans les vêtements de protection.