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Comment stimuler l'innovation quand les temps changent

1. Commencer par les besoins de l'utilisateur final

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Ces dernières années, nous avons ancré les activités de TenCate Protective Fabrics autour d'une vision très spécifique: afin de permettre à nos utilisateurs finaux d'être performants dans ce qu'ils font, nous plaçons leurs besoins au premier plan. Pour nous, l'innovation commence avec l'utilisateur final.

En allant directement à la source et en interrogeant des professionnels portant des tissus de protection, nous identifions des points faibles très utiles (et parfois inattendus) qui peuvent éclairer notre processus de développement de produits. Nous avons découvert, par exemple, que les opérateurs des services d'électricité apprécient les tissus légers et respirants avec un bon contrôle de l'humidité. Lorsqu'on leur a demandé de nommer les principaux facteurs qui influencent le choix de nouveaux vêtements de travail, ils ont placé le niveau de confort au-dessus de la protection, quelles que soient les situations dangereuses de haute tension auxquelles ils sont confrontés. Autrement dit, ils veulent des produits qui offrent une excellente protection dans leurs environnements de travail à haut risque, mais sans faire de compromis sur le confort. Dans ce cas, notre équipe d'innovation a traduit l'avis de l'utilisateur final en une solution concrète en concevant le placement des fibres pour créer un tissu léger qui est doux au toucher.

2. Se concentrer sur les tendances majeures

Pour innover, il faut une vision globale qui va au-delà des produits. Chez TenCate Protective Fabrics, cela nous pousse à nous engager dans le monde qui nous entoure. Ce n'est qu'en suivant de près les tendances des consommateurs que nous pourrons gagner une longueur d’avance. Comme les tendances majeures peuvent donner une orientation précieuse à notre processus d'innovation, nous les prenons très au sérieux.

Nous croyons fermement au pouvoir de l’échange de connaissances avec d'autres industries et environnements de consommateurs. Ce moyen nous aide à identifier les tendances et il stimule l’idéation. Nous nous inspirons des dernières innovations technologiques dans l'industrie des vêtements de sport ou des tendances à croissance rapide, telles que les concepts commerciaux circulaires et la durabilité, pour n'en citer que quelques-unes. Dans le monde entier, les gens essaient de consommer de manière plus responsable afin de réduire leur impact sur la planète. C'est pourquoi nous intensifions nos efforts pour développer des tissus de protection plus respectueux de l'environnement sur l'ensemble de nos gammes de produits. D'ici la fin de l'année, de grandes innovations vont voir le jour et marquer un véritable tournant pour l'industrie des vêtements de protection résistants au feu.

IMG_2241_bewerktEn plein brainstorming sur notre portefeuille de produits avec l'équipe des chefs de produits

3. Rendre l'innovation contagieuse

Alors, comment traduire les tendances majeures que nous avons identifiées en idées de nouveaux produits ? Depuis l'année dernière, nous avons adopté une nouvelle approche d'idéation chez TenCate Protective Fabrics : tout le monde est invité à participer ! Gestionnaires de produits, responsables marketing, département des ventes, R&D, assurance qualité ou opérations : nous réunissons périodiquement tous ces départements dans le but d'encourager la génération d'idées transversales. Ainsi, nous sommes en mesure d'exploiter la vaste expertise technique de nos collaborateurs internes et les connaissances pratiques que nos équipes ont toutes acquises chez TenCate Protective Fabrics. Nos réunions d'idéation se terminent par un vote pour les meilleures idées de produits avant qu'elles n'empruntent la route du développement.

4. Structurer le processus d'innovation

La collaboration interfonctionnelle ne s'arrête pas à la génération d'idées. Nous l'utilisons tout au long du processus d'innovation en structurant notre processus en 6 étapes, chacune nécessitant l'apport de toutes les différentes disciplines de TenCate Protective Fabrics. Ce processus rigoureux nous permet de rester vigilants et d'affecter nos ressources à l'élaboration des meilleures solutions pour nos utilisateurs finaux.stage-gate-process2Étapes du processus d'innovation

5. L'innovation (et le lancement) de nouveaux produits en pleine crise sanitaire

Comment la pandémie mondiale a-t-elle affecté l'innovation chez TenCate Protective Fabrics ? Heureusement, nous étions déjà très flexibles ; nos équipes d'innovation sont situées aux Pays-Bas, aux États-Unis et en Thaïlande, donc le travail à distance est pour nous très courant. Le fait de n'avoir aucune possibilité d'interaction sociale avec nos fournisseurs et nos clients nous a cependant obligés à réagir rapidement pour adopter la communication numérique sur tous les fronts – une nouveauté pour beaucoup d'entre nous.

Nous avons dû faire preuve d'innovation non seulement dans la conception, mais aussi dans le lancement de nos produits lorsque plusieurs expositions importantes ont été annulées au printemps en raison du COVID-19. Les produits que nous envisagions de lancer lors de ces événements représentaient des années de développement, sans parler des éléments clés de notre stratégie de croissance. Plutôt que de mettre les lancements en attente indéfiniment, nous avons appuyé sur « pause » et nous avons rassemblé nos idées ensemble pour trouver rapidement une alternative numérique.

Afin de donner vie à nos nouveaux produits pour les clients et les utilisateurs finaux, nous avons créé des supports de lancement numériques que nous partageons en tandem avec des événements en ligne où nos spécialistes produits, nos responsables des ventes et du marketing et nos fournisseurs se réunissent pour échanger leurs points de vue. Le mois dernier, par exemple, lors de notre Virtual Fire Service Trade Show Experience, nous avons présenté au marché américain nos derniers produits révolutionnaires en matière d'intervention d'urgence : PBI PEAK 5, TITANIUM, et AGILITY TACTICAL. Et lorsque Interschutz 2020 (le plus grand salon mondial des services d'incendie et de secours, de la protection civile, de la sûreté et de la sécurité) a été annulé, nous avons transformé notre flux LinkedIn en un événement en ligne passionnant d'une semaine, avec des webinaires interactifs destinés aux pompiers, aux chefs de brigade et aux confectionneurs.

webinar-1Webinaire « Tendances pour les EPI des pompiers »

Cette situation a parfois mis notre entreprise à l'épreuve, mais je suis très fier de la façon dont nous nous sommes efforcés de travailler de manière plus créative chez TenCate Protective Fabrics, en libérant un esprit d'entreprise, tout au long de cette pandémie de COVID-19. Il semblerait que le monde va devoir surfer sur les vagues du changement pendant un certain temps encore, mais je suis convaincu que notre approche transversale de l'innovation, axée sur le marché nous aidera toujours à offrir aux utilisateurs finaux des solutions pour travailler en toute confiance et sécurité.

TOPICS: Ça se passe chez nous