Speak with an expert

Have questions about our products? Get in touch with one of our industry experts.

Contact Us  

Speak with an expert

Have questions about our products? Get in touch with one of our industry experts.

Contact Us  
Brandweer - 2 min read

Het brandweerpak ontleed, laag #2: de vochtbarrière

Niet zichtbaar, wel essentieel

Uit het zicht en weggewerkt tussen de buitenlaag en de thermische voering is de vochtbarrière van een brandweerpak vaak een ondergewaardeerd element. Brandweerlieden krijgen te maken met de buitenlaag en met de thermische voering bij het aan- en uittrekken van hun kleding, maar hun comfort en veiligheid zijn in hoge mate afhankelijk van de kwaliteit van deze onzichtbare vochtbarrière. Die is namelijk verantwoordelijk voor thermische bescherming, ademend vermogen en waterdichtheid, en speelt een cruciale rol in de integriteit en structuur van het brandweerpak.

Wat is de vochtbarrière precies?

De thermische vochtbarrière bestaat uit een tweelaags membraan: een poreuze polymeerlaag en het vlamwerende, nonwoven doeksubstraat waar de polymeerlaag aan wordt gehecht voor ondersteuning. De membraanlaag wordt meestal vervaardigd van polyurethaan, polyester of ePTFE (geëxpandeerd polytetrafluorethyleen).

Vochtregulatie

Hoewel de buitenlaag met DWR-coating is ontwikkeld als eerste bescherming tegen water, gaat de vochtbarrière hierin nog een stap verder. De microporiën van het membraan zijn groter dan dampmoleculen, maar kleiner dan een waterdruppel. Dit betekent dat verdampte transpiratie van het lichaam kan worden afgevoerd, zonder dat vloeistoffen (water, vloeibare chemicaliën, mogelijke pathogenen die door bloed worden overgedragen) van buitenaf kunnen binnendringen. Deze unieke combinatie van ademend vermogen en waterdichtheid is van cruciaal belang, omdat in een hete omgeving de kans op brandwonden door stoom toeneemt door vocht in het pak.

Thermische bescherming

Niet alle membranen zijn hetzelfde. Hoewel polyurethaan en polyester dezelfde eigenschappen lijken te bezitten, in elk geval wat vochtregulatie betreft, bieden ze niet dezelfde thermische bescherming als ePTFE. Polyurethaan en polyester beginnen hun vorm te verliezen bij ongeveer 150 °C en smelten bij 170-180 °C. Dat klinkt misschien heet, maar de buitenlaag en thermische voering zijn bestand tegen temperaturen tot maar liefst 350 °C. Een brandweerpak is zo veilig als zijn zwakste laag, en het is cruciaal dat de vochtbarrière net zo goed presteert als de andere lagen.

Daarom adviseert TenCate Protective Fabrics om voor je brandweerpakken te investeren in een vochtbarrière met een ePTFE-membraan. Hierop besparen is het niet waard als je kijkt naar wat dat uiteindelijk betekent voor de veiligheid van je brandweerlieden.

Vergeet de naden niet

Het membraan is niet geschikt om gestikt te worden, omdat daarbij gaatjes ontstaan waar vocht door kan binnendringen. Daarom wordt het membraan op de naden getapet. Het is cruciaal dat de naadband bestaat uit hetzelfde polymeer als de rest van het membraan om consistente thermische bescherming te bieden.

Inspectie = bescherming

Een brandweerpak kan na een interventie aan de buitenkant nog helemaal intact lijken, maar dat biedt geen garantie dat het membraan van de vochtbarrière niet is aangetast. Het is erg belangrijk regelmatig te controleren of de vochtbarrière niet is gesmolten en zo een negatieve invloed heeft op de kwaliteit van het brandweerpak als geheel. Brandweerpakken zijn ontworpen met een inspectieopening, zodat wasserijen de kleding van binnenuit kunnen openritsen en de vochtbarrière kunnen verwijderen en grondig controleren. Een inspectieprotocol volgen is de beste manier om de beschermende eigenschappen van jouw beschermende kleding te waarborgen.

Three-layers-NL-1Illustratie van de diverse essentiële lagen van een brandweerpak, elk met zijn eigen beschermende eigenschappen.

Het beste doek kiezen voor je pakken

Hoewel de vochtbarrière onzichtbaar is tussen de buitenlaag en de thermische voering, mag hij absoluut geen sluitpost zijn. Deze laag speelt namelijk een cruciale rol bij de vochtregulatie, vermindert hittestress, houdt chemische stoffen en via het bloed overgebrachte pathogenen buiten, en biedt thermische bescherming. De vochtbarrière moet daarom met zorg worden geselecteerd en onderhouden omdat het een cruciaal onderdeel vormt van je brandweerpak.

Bij TenCate Protective Fabrics begrijpen we de impact die elke afzonderlijke laag heeft op de functionaliteit en het comfort van jouw brandweerpakken. Nieuwsgierig naar de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van beschermende kleding voor brandweerlieden en andere trends in deze sector? Neem contact op met een van onze experts in brandweerkleding.


TOPICS: Brandweer , Hulpdienst