Speak with an expert

Have questions about our products? Get in touch with one of our industry experts.

Contact Us  

Speak with an expert

Have questions about our products? Get in touch with one of our industry experts.

Contact Us  
Ons bedrijf - 4 min read

Hoe stimuleren we innovatie in tijden van verandering?

1. Begin met de behoeften van de eindgebruiker

IMG_2260.4

De afgelopen jaren hebben we de activiteiten van TenCate Protective Fabrics verankerd rond een zeer specifieke visie: om onze eindgebruikers te laten uitblinken in wat ze doen, stellen we hun behoeften voorop. Innovatie begint voor ons bij de eindgebruiker.

Door direct naar de bron te gaan en feedback te vragen aan professionals die beschermende kleding dragen, identificeren we waardevolle (en soms onverwachte) pijnpunten die ons productontwikkelingsproces kunnen helpen verbeteren. We hebben bijvoorbeeld ontdekt dat werknemers bij elektriciteitsbedrijven de voorkeur geven aan lichtgewicht, ademende doeken met een goede vochtregulatie. Toen hen gevraagd werd om de belangrijkste factoren te noemen die de keuze van nieuwe werkkleding beïnvloeden, scoorde de mate van comfort hoger dan bescherming, ongeacht de gevaarlijke situaties met hoogspanning waarmee ze te maken krijgen. Dat wil zeggen dat ze producten verwachten die uitstekende bescherming bieden in hun risicovolle werkomgeving, maar dat dit geen afbreuk mag doen aan hun comfort. In dit geval heeft ons innovatieteam deze feedback van de eindgebruiker vertaald naar een concrete oplossing, waarbij vezelplaatsing werd ontwikkeld om een lichtgewicht doek te creëren dat zacht aanvoelt op de huid.

2. FOCUS OP HARDE TRENDS

Om te kunnen innoveren, moet je je richten op het grote geheel dat verder gaat dan jouw producten. Dit stimuleert ons bij TenCate Protective Fabrics om betrokken te zijn bij de wereld om ons heen. Alleen door consumententrends in de gaten te houden, kunnen we verandering een stap voor zijn. Harde trends kunnen een waardevolle richting geven aan ons innovatieproces, dus we nemen ze heel serieus.

Wij geloven sterk in de kracht van overlap met andere industrieën en consumentenomgevingen om ons te helpen trends te identificeren. Dit is een geweldige manier om ideeën te stimuleren. We laten ons inspireren door de nieuwste technologische innovaties in de sportkledingindustrie of snelgroeiende trends, zoals circulaire bedrijfsconcepten en duurzaamheid. Overal ter wereld proberen mensen op een meer verantwoorde manier te consumeren om de impact op het milieu te verminderen. Als gevolg daarvan doen we nog meer ons best om meer milieuverantwoorde beschermende doeksoorten te ontwikkelen voor al onze productlijnen. Eind dit jaar lanceren we enkele grote innovaties die een echt keerpunt zullen betekenen voor de industrie van beschermende FR-kleding.

IMG_2241_bewerktBrainstorm over ons productportfolio met het team van productmanagers

3. Laat iedereen meedenken over innovatie

Maar hoe vertalen we de harde trends die we hebben geïdentificeerd naar nieuwe productideeën? Sinds afgelopen jaar zijn we bij TenCate Protective Fabrics een nieuwe weg ingeslagen met betrekking tot ideeën: iedereen mag meedoen! Van productmanagement tot marketing, sales, R&D, quality assurance en operations. Deze afdelingen komen regelmatig samen om het genereren van cross-functionele ideeën te stimuleren. Op deze manier kunnen we de enorme hoeveelheid interne technische kennis en praktische expertise benutten die onze teams bij TenCate Protective Fabrics gezamenlijk hebben opgebouwd. Aan het einde van elke ideeënsessie wordt er gestemd over de beste productideeën. Deze worden vervolgens verder ontwikkeld.

4. Structureer het innovatieproces

Cross-functionele samenwerking stopt niet bij het genereren van ideeën. We blijven samenwerken gedurende het hele innovatieproces door onze pijplijn te structureren in zes fasen, die elk input vereisen van alle verschillende disciplines bij TenCate Protective Fabrics. Dit rigoureuze proces houdt ons scherp en zorgt ervoor dat we onze middelen op de juiste manier inzetten om de beste oplossingen voor onze eindgebruikers te ontwikkelen.

De 6 fasen van het innovatieproces:stage-gate-process2Fasen van het innovatieproces

5. Nieuwe producten innoveren (en lanceren) in tijden van covid-19

Hoe heeft de wereldwijde pandemie innovatie beïnvloed bij TenCate Protective Fabrics? Gelukkig waren we al heel flexibel; onze innovatieteams bevinden zich in Nederland, de VS en Thailand, dus werken op afstand is voor ons niets nieuws. Maar doordat we geen enkele mogelijkheid hadden tot sociaal contact met onze leveranciers en klanten, waren we gedwongen om snel van koers te veranderen en digitale communicatie te omarmen op alle fronten, wat voor velen van ons nieuw en spannend was.

We moesten niet alleen innovatief zijn in het ontwerpproces, maar ook in het lanceren van onze producten toen verschillende belangrijke beurzen dit voorjaar werden afgelast vanwege COVID-19. De producten die we tijdens deze evenementen wilden lanceren, vertegenwoordigden jaren van ontwikkeling en waren belangrijke onderdelen van onze groeistrategie. In plaats van deze lanceringen voor onbepaalde tijd uit te stellen, hebben we een pauze ingelast zodat we konden overleggen over hoe we snel met een digitaal alternatief konden komen.

Om onze klanten en eindgebruikers een beter beeld te geven van onze nieuwe producten, hebben we digitaal lanceermateriaal gecreëerd dat we tegelijk met online evenementen delen, waarbij onze productspecialisten, sales- en marketingmanagers en leveranciers samenkomen om inzichten te delen. Tijdens onze Virtual Fire Service Trade Show Experience vorige maand introduceerden we bijvoorbeeld onze nieuwste baanbrekende producten op het gebied van noodhulpverlening op de Amerikaanse markt: PBI PEAK 5, TITANIUM en AGILITY TACTICAL. En toen Interschutz 2020 ('s werelds grootste beurs voor brandweer en reddingsdiensten, civiele bescherming, veiligheid en beveiliging) werd afgelast, transformeerden we onze LinkedIn-feed een week lang in een spannend online evenement met interactieve webinars voor brandweerlieden, korpshoofden en kledingfabrikanten.

webinar-1Webinar ‘Trends op het gebied van brandweerpakken’

Onze kracht als organisatie werd soms op de proef gesteld, maar ik ben er heel trots op dat we onszelf hebben gepusht creatiever te werk te gaan bij TenCate Protective Fabrics en ons ondernemerschap hebben ontplooid tijdens deze COVID-19-pandemie. Het ziet ernaar uit dat de wereld nog enige tijd te maken zal hebben met verandering, maar ik heb er alle vertrouwen in dat onze marktgestuurde, cross-functionele innovatiebenadering ons zal helpen om eindgebruikers in staat te stellen hun werk vol vertrouwen en veilig uit te voeren.

TOPICS: Ons bedrijf