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Danger d’arc électrique: portez-vous correctement vos vêtements de protection?

Qu'est-ce qu'un arc électrique?

Un arc électrique est une dangereuse explosion électrique provoquée par une décharge rapide d'énergie. Un court-circuit entre deux conducteurs peut générer tellement de chaleur que les parties métalliques environnantes se gazéifient, puis se dilatent pour former un énorme mur de pression. Cette pression provoque la création d'une boule de feu de plasma qui atteint jusqu'à 19 000 degrés °C (soit quatre fois plus chaud que la surface du soleil) et explose dans l’environnement de travail de l'électricien. Si l’opérateur n’est pas suffisamment protégé, celui-ci subira de terribles blessures externes et internes, pouvant être fatales.

Porter les bons vêtements, de la bonne manière

Les employés blessés par un arc électrique auront besoin d’un congé de maladie de 30 jours ou plus pour se rétablir, en raison de la gravité de leurs blessures. Les vêtements de protection sont une protection essentielle contre les arcs électriques ; ils permettent d’éviter que les déflagrations (transfert de chaleur) ne causent des blessures ou ne mettent les employés en situation de danger mortel. En tant que responsable HSE, vous devez absolument fournir à vos employés de bons vêtements non-feu, mais il est peut-être encore plus vital de leur apprendre la façon dont ils doivent les porter en toute sécurité.

Employés d’un fournisseur d'électricité

La combinaison est un choix courant pour les employés dans la distribution énergétique ou la fourniture d’électricité qui effectuent des travaux d'installation ou de maintenance. Parfois, ils portent un pantalon et une veste. Les employés ont suivi des formations approfondies de simulations d'incidents et sont bien équipés pour faire face aux arcs électriques. Cependant, comme ces dangers se produisent rarement mais qu’ils entraînent de graves conséquences, même un employé très bien formé peut se montrer trop confiant à l'égard des protocoles de sécurité. Les employés trouvent que les combinaisons sont grandes et encombrantes, mais leur grand avantage est qu'elles sont complètement fermées. Elles protègent bien les employés contre les blessures graves provoquées par un arc électrique. Un opérateur qui ne ferme pas complètement sa combinaison parce qu'il a trop chaud sur son lieu de travail, par exemple, sera davantage exposé aux dangers.

Arc flash hazardEmployé d'un fournisseur d'électricité ©TenCate Protective Fabrics

Employés de maintenance industrielle

Grâce à leur polyvalence, les pantalons, les vestes et parfois les combinaisons sont les vêtements de protection de choix dans les environnements de travail multinormes tels que les usines ou les sites industriels. Dans ce cas-ci, la sécurité électrique représente seulement 10 % des activités professionnelles d'un employé. Un employé qui n’est pas assez formé ou qui n’a aucune idée du risque que représente un arc électrique peut compromettre sa sécurité en n’attachant pas correctement ses vêtements de protection.

La plupart des arcs électriques ont un impact à hauteur de la poitrine, mais ils peuvent également toucher l’employé par le bas (lors d'un forage dans le sol) ou par le haut (lors de la réparation d'une ligne aérienne). Si ses poignets, sa ceinture et son col ne sont pas bien fermés, l'énorme explosion d'énergie risque de se propager sous les vêtements de protection. Si l’opérateur porte une de ses chemises en coton plutôt qu'un vêtement non-feu sous sa veste, il s’expose à de très graves brûlures.

Conseil: équipez vos employés d’une couche de base non-feu.

Pour protéger vos employés de tous les risques, vous devrez leur fournir des vêtements de protection qui les couvrent même sous leurs EPI. Envisagez des couches de vêtements non-feu à porter sous leur tenue de protection.

Déterminez vos risques et équipez-vous en conséquence

Une analyse des risques et de l’environnement de travail sont les meilleurs moyens de jeter les bases d’un système de protection adéquat. Une fois que vous connaissez les risques que comporte votre environnement de travail, vous pouvez prendre les mesures appropriées pour protéger vos employés.

Un protocole de sécurité électrique est une bonne initiative, mais assurez-vous que les vêtements de protection que vous fournissez à vos employés sont suffisamment confortables pour être portés correctement.

Des questions ou hésitations concernant vos vêtements de protection?

TenCate Protective Fabrics est l'expert qui vous aide à réduire les risques en matière de sécurité électrique. Vous avez des questions sur les (sous-)vêtements de protection des employés dans le secteur électrique ou sur les risques liés aux arcs électriques ? N'hésitez pas à nous contacter. Nos conseillers sont impatients de relever les défis auxquels vous êtes actuellement confrontés.

TOPICS: Vêtement de protection , Normes